Le mini-kiwi, une culture émergente au Québec

Par Claude Hebert
Le mini-kiwi, une culture émergente au Québec
Les propriétaires des Vergers Kiwigo, Gabriel Boulé et Josianne Rodrigue, lors du Gala d'excellence de la Chambre de commerce et d'industrie du Haut-Richelieu. (Photo : gracieuseté)

AGRICULTURE. Les propriétaires des -Vergers -Kiwigo, -Gabriel -Boulé et -Josianne -Rodrigue, ont récemment raflé la bourse « -Jeunes agriculteurs -volet -Québec », au -Gala d’excellence de la -Chambre de commerce et d’industrie du -Haut-Richelieu.

Les deux producteurs de petits fruits de -Saint-Jacques–le-Mineur ont utilisé ce prix d’une valeur de 10 000 $ pour aménager un kiosque à la ferme. Le kiosque a ouvert ses portes en juin pour la récolte des fraises et des camerises et sera de nouveau accessible aux consommateurs en septembre pour la récolte des -mini-kiwis.

Production diversifiée

Josianne -Rodrigue a 28 ans, est originaire de -Lacolle et détient une formation en marketing. Ses parents se spécialisent dans les grandes cultures.

Gabriel -Boulé a 29 ans, est originaire de -Saint-Jacques–le-Mineur et détient une formation en ingénierie. Ses parents s’adonnaient à la culture maraîchère.

Le couple a racheté une parcelle de terre de 14 acres des -grands-parents -Boulé, en 2016, dans le but d’y cultiver des petits fruits. La même année, on y a planté 2000 pieds de -mini-kiwis, une plante suffisamment rustique pour affronter les rigueurs de l’hiver.

« -Comme le verger de pommes avait été converti en grandes cultures, nous avons dû recommencer à zéro », indique le jeune homme.

Et comme les plants de -mini-kiwi mettent cinq, six ou sept ans avant d’être productifs, -Josianne et -Gabriel ont décidé de diversifier leur production en faisant l’acquisition de 1500 framboisiers et 3000 plants de camerise. Ils ont également choisi de louer une parcelle de 15 acres pour la culture de la fraise.

« -Nous avons eu droit à notre première récolte de -mini-kiwi en 2020 », ajoute -Gabriel.

Un fruit méconnu

Les producteurs de -mini-kiwis sont encore très peu nombreux au -Québec et se comptent pour ainsi dire sur les doigts d’une seule main. Ce type de culture est cependant très répandu au -Chili, au -Portugal et en -Nouvelle-Zélande.

Le -mini-kiwi est plus petit que le kiwi régulier (de la grosseur d’un raisin), mais n’a pas de poils. Et comme sa pelure est lisse, on peut la consommer.

« -Le goût et la chair du -mini-kiwi ressemblent à s’y méprendre à ceux du kiwi », précise -Gabriel.

Récolte

À -Saint-Jacques–le-Mineur, la récolte du -mini-kiwi a lieu à la fin septembre. Le travail est confié à une dizaine de travailleurs montréalais d’origine haïtienne dont l’employeur assure le transport matin et soir.

Une partie de la production est vendue directement à la ferme alors que l’autre partie est écoulée en épicerie et dans des kiosques du -Grand -Montréal.

« -Comme la culture des petits fruits est une entreprise saisonnière, ça nous permet de continuer à travailler chacun de notre côté », poursuit notre interlocuteur.

Futur

Les propriétaires des -Vergers -Kiwigo entendent profiter des prochaines années pour optimiser la production. Ils envisagent par ailleurs d’offrir l’autocueillette dans un avenir rapproché tout en élaborant des projets en agrotourisme. L’aménagement d’une aire de stationnement est également prévu afin de permettre à l’entreprise d’accueillir cette nouvelle clientèle.

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